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QUICHEAN CIVILIZATION
The Ethnohistoric, Ethnographic, and Archaeological Sources
By ROBERT M. CARMACK

Several centuries before the Spanish conquest, the Quichean people, moving southward from Mexico, overran the highlands of Guatemala and there established an independent state that endured until its destruction in 1524 by the conquistadors. During the early years of the ensuing period the Quicheans recorded their past history and legends, writing in their own language but using the Latin alphabet.

Many of these chronicles have survived, each illuminating various aspects of preconquest Quichean culture. Because it evolved apart from Western influences, Quichean civilization – a manifestation of Maya civilization – may be regarded as one of the special cultures in the history of mankind, comparable in many respects to those first great ones of the Old World in early Mesopotamia and Egypt, Minoan Crete, the Indus Valley, and the Yellow River.

How did the Quichean civilization originate? Why did it develop its particular characteristics? What were its major cultural accomplishments? In what respects did it resemble other early civilizations? How much of its cultural heritage survives
among the present-day Guatemalan population? Before these and related questions can be answered with any certainty, the scientific
evidence bearing on them must be collected, catalogued and appraised. In the present book Mr. Carmack describes some of this evidence, explains the circumstances of its origin, and assesses the value of each item insofar as it contributes to our understanding of Quichean civilization.

Mr. Carmack is a member of the Department of Anthropology at the State University of New York, Albany.


Varios siglos antes de la conquista española, el pueblo K’iche’, moviéndose hacia el sur desde México, invadió las tierras altas de Guatemala y allí estableció un Estado independiente que duró hasta su destrucción en 1524 por los conquistadores. Durante los primeros años del subsiguiente periodo, los K’iche’ registraron su historia pasada y leyendas, escribiendo en su propio idioma pero usando el alfateto latino.

Muchas de estas crónicas han sobrevivido, cada una iluminando varios aspectos de la cultura precolombina y pre-conquista. Porque evolucionó de forma independiente de las influencias de Occidente, la civilización Quiché, una manifestación de la civilización maya, puede ser considerada como una de las culturas especiales en la historia de la humanidad; comparable en muchos aspectos a aquellas grandes del Viejo Mundo en Mesopotamia, Egipto, la civilización minoica, el Valle del Indo y el Río Amarillo.

¿Cómo se originó la civilización K’iche’? ¿Por qué desarrolló sus características particulares? ¿Cuáles fueron sus principales logros culturales? ¿En cuales aspectos se pareció a otras civilizaciones? ¿Cuánto de su herencia sobrevive entre la población actual de Guatemala? Antes que éstas y otras preguntas puedan ser respondidas con alguna certeza, la evidencia científica que las contiene, debe ser recolectada, catalogada y evaluada. En este libro, el señor Carmack describe alguna de esta evidencia, explica las circunstancias de su origen y evalúa el valor de cada objeto en la medida que contribuye al entendimiento de la civilización K’iche’.

El señor Carmack es miembro del Departamento de Antropología en la State University de Nueva York, Albany.

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